domingo, 7 de junio de 2015

Harlem, el Nueva York más negro

Harlem es una zona que aunque está dentro de Manhattan tiene una personalidad propia y diferente. En esta entrada os voy a hablar sobre la parte oeste de Harlem, donde la comunidad afroamericana es predominante, es la zona negra por excelencia de Nueva York.

Harlem, el Nueva York más negro
Las calles cambian de nombre en Harlem
Decidimos visitar el Harlem negro un domingo por la mañana, la idea era ir a una misa Gospel a primera hora y luego visitar el resto de cosas que nos habíamos marcado. Si queréis conocer nuestra experiencia en la misa Gospel podéis pinchar aquí.

Harlem, el Nueva York más negro
Típicas casas brownstones de Harlem
Cuando salimos de la iglesia nos fuimos a visitar el cercano mercado Malcolm Shabazz Harlem Market (52 West 116th Street), su especialidad es artesanía y ropa de origen africano, entiendo que no fuimos a la hora adecuada porque había pocos puestos y menos visitantes, me gusta mucho visitar mercados pero este fue un poco decepcionante.

Harlem, el Nueva York más negro
Mercado africano Malcolm Shabazz
Tal como penetramos en Harlem ya nos dimos cuenta que las avenidas cambian de nombre respecto al resto de Manhattan,  aquí la 6th Avenida pasa a llamarse con el nombre del luchador por los derechos civiles de la comunidad negra, Malcolm X. Lo mismo ocurre en otras avenidas de Harlem.

Harlem, el Nueva York más negro
Mural en honor de las mujeres de Harlem afectadas por cancer de pecho
Después nos dirigimos al punto más fotografiado de Harlem, el Teatro Apollo, en el camino paramos en una cafetería para reponer fuerzas. 

Harlem, el Nueva York más negro
El mítico Teatro Apollo
El Teatro Apollo (253 west 125th st) es punto de referencia de la música, especialmente de artistas afroamericanos, en este club se han dado a conocer artistas como Michael Jackson y los Jackson 5, Ella Fitzgerald, James Brown, Diana Ross, Stevi Wonder, Aretha Franklin, Mariah Carey entre muchos otros.
Nuestra siguiente parada en Harlem fue un sitio que quizás no os suene tanto pero a mí, como freak del  basket, me hacía mucha ilusión, se llama Rucker Park y es la cancha de baloncesto en la calle (playground) más famosa del mundo.

Rucker Park está en Harlem pero muy cerquita del Bronx, está entre la W155 st y Frederick Douglass Blvd, muy cerquita de una estación de metro.

Esta cancha mezcla mitos baloncestísticos con episodios de violencia y ha inspirado varias películas. En Rucker Park han jugado estrellas de la NBA como Wilt Chamberlain, Dr J, Tracy McGrady, Ilverson, Kobe Bryant y  Kevin Durant .

Harlem, el Nueva York más negro
Gracias a este chico pude encestar en Rucker Park
Aquí también he jugado yo, había un chico tirando a canasta y le pregunté si me dejaba su pelota para tirar en esa mítica cancha. Muy amablemente me permitió cumplir el sueño de encestar en Rucker Park.

Ese día tomábamos el avión de vuelta a casa y se nos echaba el tiempo encima, me gustaría volver a Harlem porque no tuve tiempo suficiente para visitar la Universidad de Columbia o la Catedral de St John Divine. Motivos de sobra para volver a Harlem.

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